News & References

Installation

Whisky a Go Go, en West Hollywood, instala un nuevo sistema de sonido RCF

En pocas palabras, Whisky a Go Go quizá sea la sala de música de rock en vivo más emblemática de Estados Unidos, quizá incluso del mundo. Situada en Sunset Strip, West Hollywood (California), abrió sus puertas el 16 de enero de 1964 y es famosa por haber lanzado a bandas como The Doors, The Byrds, Buffalo Springfield, Steppenwolf, Van Halen y No Doubt, entre muchas más. ¡Si hasta Led Zeppelin hizo su debut estadounidense en ella! Decir que tocar en el Whisky es solo un paso iniciático para las bandas sería quedarse cortísimo. Pero su legendaria reputación va más allá de la mera nostalgia. Actualmente, incluso artistas consolidados como Kiss, Mötley Crüe y Slash han hecho una parada en el Whisky para comenzar sus giras mundiales ante un público más cercano en la sala. Puede que te preguntes por qué harían algo así. Uno de los motivos es su sólida reputación como lugar emblemático para tocar. Otro quizá sea qeu permite ofrecer una experiencia más directa y personal a los seguidores más acérrimos. Y ahora, la razón definitiva puede tener que ver con el sistema de sonido. Con su nuevo sistema de PA de la mano del fabricante italiano de altavoces RCF, el Whisky vuelve a convertirse en la sala de rock más sobresaliente del mundo.

A principios de 2018, los magníficos profesionales que dirigen el Whisky decidieron que ya era hora de renovar el sistema de sonido. Así, en septiembre, el vicepresidente de ventas y marketing de RCF, Tarik Solangi, visitó la sala a petición del presentador de las noches de “jam session” Ultimate Jam Night del Whisky, Paulie Z (Zablidowsky, anterior miembro de ZO2 y actualmente líder del reformado Sweet). Paulie vio la necesidad de renovar el sistema no solo por su sonido (había problemas con el anterior debido a su antigüedad y obsolescencia), sino también porque había algunos problemas graves de visibilidad. “El antiguo sistema quedaba demasiado bajo, así que si estabas en el piso de arriba, no podías ver dos lados del escenario, sin exagerar”, explica Solangi. “Afectaba de veras a la visibilidad”. Solangi, que también es ingeniero de sonido, ya estaba familiarizado con la sala. Por eso sabía de antemano qué quería instalar: módulos RCF activos de line array de dos vías HDL 30-A, un sistema autoamplificado compacto diseñado para salas de tamaño mediano y grande. “El 30-A es una caja genial, es musical y rebosa rock and roll”, continúa. “Tiene un sonido realmente increíble para rock en vivo, y ya sabía que con una mínima cantidad de cajas a cada lado, podríamos mejorar la visibilidad”. El ingeniero de audio sénior del Whisky, Eddie Oertell, que ha trabajado ocasionalmente en la sala durante más de 30 años, admite también que el bajo perfil del HDL 30-A fue un factor determinante. “Ahora puedes ver el escenario desde cualquier lugar de la sala”, afirma. “La PA ya no tapa a la banda. La visibilidad ha mejorado muchísimo y todo el mundo está entusiasmado”.

Ryan Ainsworth, técnico del Whisky durante los últimos seis años y medio, también se mostró realmente impresionado por los HDL 30-A, no solo por cómo mejoraron la visibilidad, sino por sus capacidades sonoras, especialmente en comparación con el sistema anterior. “Teníamos un sistema enorme y monstruoso, que ocupaba un montón de espacio y que, debido a su baja altura de suspensión, echaba a perder esa experiencia cercana que puede ofrecer la sala”, explica. “Luego pasamos a las cajas tan diminutas cajas del HDL 30-A, que son capaces de competir directamente con el gigantesco sistema anterior. Eso fue lo que más me sorprendió: es alucinante oír cómo los HDL 30-A emiten un sonido tan inmenso”.

Oertell y Ainsworth, junto con Leonard Contreras, trabajan como ingenieros de mezcla tanto en el Whisky como habitualmente en giras. Oertell es sobre todo ingeniero FOH de GWAR, pero también ha trabajado con Slipknot, Mudvayne, Anthrax, Ronnie Spector (de The Ronettes) y POD. Ainsworth trabaja como FOH para Butcher Babies y acompaña de forma ocasional a Oertell con GWAR. Contreras ha desempeñado labores de FOH y técnico de monitoreo con System of a Down, Slayer, Los Lobos y Stone Sour, por nombrar algunos. Basándonos en su carrera, podemos asumir que esta gente entiende de sonido, especialmente de rock and roll. Y aún así, se mostraron sorprendidos con la capacidad de Solangi de analizar la sala y realizar recomendaciones cruciales. “Tarik vino a la sala y le echó un vistazo a todo”, recuerda Oertell. “Luego hablamos y me dio su opinión sobre lo que creía que funcionaría mejor. Solo le llevó unos diez minutos. Su planteamiento fue algo increíble”.

Parte de dicho planteamiento incluyó limpiar los graves. Para ello, Solangi decidió que los subwoofers debían colocarse debajo del escenario, en configuración cardioide. Instalaron los subwoofer activos de alta potencia SUB 9006-AS en configuración cardioide debajo del escenario, lo que limpió las frecuencias graves proyectándolas al centro de la sala. “La configuración cardioide debajo del escenario de los subwoofers ayuda a enviar la energía al público y que no se pierda debajo de los artistas en el escenario”, explica Ainsworth. Oertell coincide y comenta que la claridad y los graves son dos factores que han mejorado como resultado de dicha decisión en la instalación. “Los graves son más redondos y densos”, afirma. “Me dejó alucinado la claridad y firmeza de los graves. Es algo increíble”.

Solangi y su equipo de RCF trabajaron con el personal del Whisky y con el socio profesional de RCF Above The Ground Productions para la instalación, que se realizó en un solo día, aunque cueste creerlo. Steven Cochran, especialista en producto de RCF, ajustó y alineó el sistema con el software RDNet controlado por red. Además, sabiendo el volumen al que tocan la mayoría de bandas en el Whisky, añadieron los monitores activos de escenario de alta presión sonora TT 45-CXA de RCF para equilibrar el sonido del escenario. “Los monitores son muy directos y tienen mucha pegada, y permiten que los músicos puedan oírse en el escenario sin subir demasiado el volumen”, explica Ainsworth, ingeniero FOH de las Ultimate Jam Night. “Lo que tienen los espectáculos Ultimate Jam Night es que nunca sabes lo que te vas a encontrar. Las cosas pueden cambiar totalmente de una canción a otra: músicos que se turnan, distintos géneros musicales o instrumentaciones variadas. El sistema RCF me permite mantener la continuidad porque sé de lo que es capaz, incluso si desconozco lo que va a ocurrir en el escenario”.

Según Oertell, una de las cosas que han descubierto a partir de que se instaló el sistema es que ahora la sala suena como la sala que es. “Creo que es una de las cosas que ha hecho famoso al Whisky a lo largo de los años”, explica. “Es una sala que suena bien, especialmente con bandas de rock. La sala tiene un ambiente natural que la caracteriza y una buena PA, como la que planteó RCF, hace que sea aún mejor. Es de pura lógica”.

Ainsworth dice que todos los técnicos de sonido que pasan por el Whisky se quedan impresionados. “Todos reaccionan en plan: '¡Guau!'”, afirma. “La sala tiene un sonido increíble. Buscábamos eso, que todos los técnicos de sonido que pasaran por aquí se fueran con una buena sensación y sabiendo que la gente lo ha pasado bien, que el espectáculo ha salido de maravilla y que la PA ha tenido un sonido increíble. Y todo gracias a RCF”.

Por cierto, Solangi fue uno de esos ingenieros que tuvieron la oportunidad de mezclar en el sistema poco después de instalarlo, cuando estaba de gira con Zebra. “La razón por la que fui de gira con ellos era porque quería mezclarlos con el equipo del Whisky. Una cosa fue trabajar en los detalles técnicos del sistema y llevar a cabo la instalación, y otra, volver un mes y medio más tarde y mezclar a una banda en la sala. El sistema RCF era tan limpio y tenía tanto techo dinámico que resultó todo un placer mezclar allí. Superó todas mis expectativas”.

Dentro del Whisky a Go Go

Dirección: 8901 Sunset Blvd., West Hollywood, California Fundado en: 1964 Sistema Line Array: HDL 30-A, módulos activos de line array de dos vías (8) Subwoofers (debajo del escenario): SUB 9006 (6) Monitor de escenario: TT 45-CXA (4) Front fills: HDL 6-A (3) Side-Fills (no se muestran): NX 45 (2) Técnicos de sonido: Ryan Ainsworth, Eddie Oertell, Leonard Contreras Diseñadores de sistemas: Tarik Solangi, Jim Reed
.